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Operazioni speciali: la guerra nel 21 ° secolo -

Nel gennaio 2012 il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha pubblicato la sua guida strategica per la difesa, intitolata Sostenere la leadership globale degli Stati Uniti: priorità per la difesa del 21 ° secolo, che prevedeva una maggiore necessità di azioni militari non convenzionali intraprese da unità appositamente designate, selezionate, addestrate, equipaggiate e supportate note come forze speciali (SF) o forze per operazioni speciali (SOF). Nei mesi successivi i comandanti dell'esercito americano hanno delineato un nuovo concetto di operazioni in cui un numero maggiore di unità convenzionali si sarebbe addestrato con SOF e le unità di entrambe le forze sarebbero state poste sotto lo stesso comando per condurre operazioni militari congiunte. Seguendo un modello che aveva funzionato bene su scala ridotta in Iraq e Afghanistan, si spera che questa nuova struttura avrebbe consentito a un esercito statunitense più piccolo di agire efficacemente contro i tipi di minacce che potrebbero sorgere in tutto il mondo in futuro.

  • I membri del Comando per le operazioni speciali della US Air Force saltano da un aereo da trasporto durante l'addestramento al salvataggio in acqua in Florida nel 2007.
  • Le forze speciali statunitensi conducono un'operazione di salvataggio di agenti di polizia afghani intrappolati dalle tempeste di neve, 2012.
  • Un membro dell'Unità di Ingegneria delle Operazioni Speciali delle Forze di Difesa Israeliane si allena per il combattimento sotterraneo, 2012.
  • Membri dell'Australian Special Operations Task Group in missione con le forze antidroga afghane nel 2011.
  • Truppe del comando delle forze speciali indonesiane (Kopassus) in parata a Giacarta, 2012.

Guerra di operazioni speciali e guerra convenzionale.

Alcune operazioni speciali sono incursioni spettacolari che raccolgono ampia pubblicità, come l'attacco dei SEAL della Marina degli Stati Uniti ad Abbottabad, in Pakistan, che ha preso di mira Osama bin Laden nel 2011. Altre operazioni sono sforzi a lungo termine, a volte clandestini che sono a malapena riconosciuti o non lo sono mai. reso noto a tutti. Un esempio di questo tipo potrebbe essere il sostegno fornito dai Berretti Verdi dell'Esercito degli Stati Uniti e dallo Special Boat Service della Royal Navy alle forze anti-talebane in Afghanistan nel 2001.

Indipendentemente dalla forma che assume, tuttavia, la guerra per operazioni speciali è condotta da forze militari in uniforme. Questa è una distinzione importante, poiché aiuta a differenziare la guerra per operazioni speciali dal sabotaggio e dalla sovversione condotta da agenzie di intelligence o dalle operazioni di sicurezza interna condotte da squadre di armi e tattiche speciali (SWAT). A volte la linea di demarcazione tra le operazioni speciali condotte dalle agenzie di intelligence e quelle condotte dalle unità militari non è chiara, e spesso l'unica differenza è organizzativa: le forze speciali rientrano nelle catene di comando militari e i suoi operatori indossano uniformi, mentre quelle delle agenzie di intelligence no . Inoltre, ci sono differenze legali tra i due:le leggi nazionali che autorizzano azioni militari palesi e clandestine possono essere completamente separate dalle leggi che autorizzano azioni segrete da parte delle agenzie di intelligence civili, e certamente c'è una grande differenza in tutto il mondo nelle protezioni legali offerte ai militari rispetto al personale dell'intelligence. (Il personale dell'intelligence non ha valore legale a livello internazionale, mentre il personale militare riceve apparentemente una certa protezione secondo le leggi di guerra.)

Data la sua natura non ortodossa, la guerra per operazioni speciali è direttamente correlata ad altre forme ben note di guerra non convenzionale come il terrorismo, la guerriglia e l'insurrezione. Molto spesso, tuttavia, le forze speciali vengono addestrate per contrastare queste forme di aggressione, utilizzando tattiche, equipaggiamento, rifornimenti e mobilità superiori per sconfiggere terroristi, guerriglieri e ribelli che adottano tattiche non convenzionali per necessità. Le forze speciali cercano di privare gli avversari irregolari dei pochi vantaggi tattici che possiedono negando loro mobilità, rifugio, sorpresa e iniziativa. In altri casi, tuttavia, le forze speciali possono effettivamente condurre la guerriglia o l'insurrezione contro gli avversari convenzionali basati sullo stato, per esempio, tormentando o molestando le linee di rifornimento, sollevando forze partigiane,o distrarre le forze nemiche dalle operazioni convenzionali e costringerle a far fronte alle minacce in aree ritenute pacifiche o sicure.

Anche le operazioni speciali devono essere distinte dalle operazioni condotte da forze militari convenzionali "specializzate", ad esempio unità aviotrasportate e anfibie. Queste forze sono organizzate, equipaggiate e addestrate per svolgere un compito specifico (ad esempio, assalto aereo, sequestro di un aeroporto o atterraggio anfibio) e richiederebbero molto tempo, riqualificazione e riequipaggiamento per svolgere un altro compito. Spesso tali unità specializzate ricevono l'appellativo di corpo d'élite, che riflettono il loro scopo, le tradizioni e i risultati del passato in combattimento. Le differenze più significative tra forze per operazioni speciali e forze specializzate risiedono in due grandi aree. Il primo è la scala delle loro operazioni: le operazioni speciali sono relativamente piccole, essendo condotte da compagnie, plotoni, squadre o squadroni, mentre le operazioni specializzate sono organizzate da grandi unità come reggimenti, brigate o persino divisioni. La seconda area è l'ortodossia: le operazioni speciali prevedono approcci improvvisati e spesso indiretti, mentre le operazioni militari specializzate presentano approcci ortodossi in un attacco relativamente diretto.

Economia e rischio.

La guerra per operazioni speciali è la realizzazione ultima del principio militare dell '"economia della forza", in quanto un piccolo numero di operatori speciali spesso può ottenere risultati molto maggiori rispetto alle operazioni militari convenzionali. Ad esempio, nel 1977 gli operatori speciali paramilitari del Grenzschutzgruppe-9 della Germania occidentale (GSG-9; Border Force Group 9) furono in grado di liberare 90 ostaggi da un aereo di linea dirottato a Mogadiscio, Som., Al costo di una sola vittima amichevole. Un tentativo analogo da parte delle forze militari o paramilitari convenzionali potrebbe non essere stato possibile per ragioni politiche, e senza dubbio avrebbe portato a perdite considerevolmente maggiori sia tra gli ostaggi che tra i soccorritori. Dato il loro ritorno sugli investimenti sproporzionatamente elevato, le operazioni speciali hanno valore per i decisori politici e militari,a livello sia strategico che operativo, come metodo a basso costo per affrontare problemi fastidiosi con un'alta probabilità di successo.

Le operazioni speciali possono essere economiche, ma non sono prive di rischi. Un rischio comporta lo sproporzionato ritorno sugli investimenti di cui sopra. Il successo non è garantito in nessuna operazione militare, e un rischio strategico molto importante associato a un'operazione speciale ad alto rendimento è l'umiliazione se l'operazione non riesce a raggiungere i risultati desiderati. L'umiliazione dopo un tale fallimento può avere gravi conseguenze, sia politiche che militari. Un esempio è il tentativo fallito delle forze statunitensi di salvare gli ostaggi americani dall'Iran nel 1980, le cui immagini sembravano confermare al mondo che gli Stati Uniti non potevano agire efficacemente militarmente sulla scia della guerra del Vietnam.Un altro esempio è la risposta lenta e le prestazioni scarse degli operatori speciali paramilitari della Guardia di sicurezza nazionale indiana durante gli attacchi terroristici di Mumbai del 2008. In entrambi i casi, il fallimento o la mancata esecuzione come previsto ha portato a rapporti altamente critici nei media, inchieste ufficiali, e un certo livello di crisi politica interna e internazionale.

Oltre alle ricadute politiche e strategiche, un'altra forma di rischio è associata al pericolo insito nelle operazioni speciali stesse. Dato che la maggior parte delle operazioni speciali si svolgono in territorio negato o ostile, utilizzando un numero ridotto di personale rispetto al nemico, il rischio associato al fallimento tattico può essere la morte per le persone coinvolte.