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Doula -

Doula , persona che è un'assistente non medica nell'assistenza prenatale, nel travaglio e talvolta nell'assistenza postnatale. Il termine deriva dalla parola greca per "schiava".

Nel 1973 l'antropologa medica americana Dana Raphael usò il termine doula nel contesto dell'allattamento al seno da parte delle neo mamme, il cui successo in alcune popolazioni sembrava dipendere dal sostegno di altre donne che spesso provenivano dall'esterno della famiglia della madre. Il termine gradualmente è venuto a riferirsi anche a persone che hanno aiutato prima del parto. Nel 1993, in seguito alla pubblicazione di Mothering the Mother , da parte del neonatologo americano Marshall H.Klaus, del pediatra John H.Kennell e della psicoterapeuta Phyllis H.Klaus, l'apprezzamento per le doule è aumentato e sono stati sempre più coinvolti nel fornire supporto durante il travaglio e il parto processi.

Le doule coinvolte nel supporto del lavoro sono addestrate a far fronte alle esigenze di comfort emotivo e fisico delle donne che stanno per partorire. Alcune doule lavorano negli ospedali e nelle cliniche, ma molte, soprattutto nei paesi meno sviluppati, lavorano su base semiformale o informale, facendo visite a domicilio alle donne in attesa e a quelle che hanno partorito di recente. Il ruolo della doula si è ampliato in alcuni casi fino a includere i lavori domestici, la preparazione dei pasti e la spesa per assistere le madri nel recupero dopo il parto, in particolare quando una neomamma non ha altri social network su cui fare affidamento. Una doula può anche avvisare le autorità se la madre ha problemi prima o dopo la nascita.

Sebbene le doule negli Stati Uniti e in Canada non debbano essere certificate, esistono programmi di certificazione e molte doule hanno completato lunghi corsi e accumulato anni di esperienza. Sono stati anche coinvolti nell'elaborazione di regimi di esercizi durante la gravidanza e nel dare consigli sulla dieta e su come rimanere rilassati durante il travaglio. Possono assistere con la stesura di un piano di nascita e sostenere a nome della madre durante il travaglio e il parto.

Mentre il supporto continuo fornito da una doula può portare benefici alle madri e ai loro neonati, le doule non sono autorizzate a praticare in alcuni ospedali. Le istituzioni in cui le doule sono state bandite frequentemente hanno sperimentato conflitti tra doule e personale medico. Nella maggior parte dei casi i conflitti hanno riguardato le cure mediche della madre o della madre e del neonato.