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Integrale - Missione, scoperte e fatti -

Laboratorio internazionale di astrofisica dei raggi gamma (integrale), Osservatorio satellitare dell'Agenzia Spaziale Europea-Russia-USA progettato per studiare i raggi gamma emessi da oggetti astronomici. Integral è stato lanciato dalla Russia dal cosmodromo di Baikonur in Kazakistan il 17 ottobre 2002. Trasportava un imager a raggi gamma e uno spettrometro per studiare gli eventi più energetici nell'universo; un monitor a raggi X a bordo e una telecamera ottica sono stati utilizzati per fornire posizioni precise delle sorgenti scoperte dagli strumenti a raggi gamma. Ha mappato il cielo nella linea di emissione di 511 kiloelettronvolt che deriva dall'annichilazione elettrone-positrone e ha scoperto che l'emissione è concentrata verso il centro della Via Lattea. Integral ha anche trovato una popolazione di deboli lampi di raggi gamma concentrati verso i superammassi vicini. La missione di Integral dovrebbe durare fino al 2020.

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