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Metéora - monasteri, Grecia -

Metéora

Metéora , gruppo di monasteri sulle cime delle formazioni rocciose verticali in Tessaglia (greco moderno: Thessalía), Grecia. I monasteri si trovano appena a nord della piccola città di Kalambáka, a sud del villaggio di Kastraki e ad est dei monti Pindus (Píndos) nella valle del fiume Pineiós. Il nome deriva da una contrazione greca che significa "sospeso nell'aria". Salendo in alto sopra la pianura della Tessaglia, i megaliti di arenaria su cui sono stati costruiti i monasteri sono alti in media 300 metri, con molti che raggiungono i 550 metri. Gli ammassi rocciosi si sono formati circa 60 milioni di anni fa, le loro forme distintive e varie scolpite nel tempo da terremoti, pioggia e vento.

  • Metéora: Roussanou
  • Metéora
Esplora i monasteri ortodossi orientali di Metéora in cima alle montagne cambuniane della Tessaglia, in Grecia

La vita religiosa in questa regione può essere rintracciata a partire dal 1000 d.C. circa, quando furono stabilite le dimore degli eremiti sulle cime minori dei tumuli rocciosi. Gli asceti alla fine si unirono per fondare il monastero di Doúpiani. Alla base della formazione rocciosa conosciuta come il pilastro di Doúpiani si trova la cappella della Santa Vergine, probabilmente costruita nel XII secolo. Il primo monastero eretto su una sommità risale al XIV secolo, quando Athanasios Koinovitis, un monaco del Monte Athos, salì sulla plathy lithos("Roccia larga") e ha costruito le prime strutture del Grande Metéoron. Il re serbo allora al comando della Tessaglia concesse al monastero i privilegi religiosi. Nel 1388 il figlio del re e l'eremita Ioasaf, allievo di Athanasios, ingrandirono il Metéoron, rendendolo il monastero più ricco e importante della zona. Nel periodo del dominio ottomano sulla Grecia (1453-1832), i sultani lasciarono intatta la religione ortodossa e le comunità monastiche di Metéora prosperarono; molti altri monasteri furono eretti nel XV e XVI secolo. Durante gli ultimi cento anni di occupazione turca, questi monasteri hanno offerto asilo ai greci perseguitati e ai ribelli in cerca di indipendenza. Gli affreschi che adornano le pareti delle strutture segnano una tappa importante nell'arte post-bizantina.

Sebbene siano stati costruiti 24 monasteri, ciascuno contenente una chiesa o due, celle di monaci e un refettorio, ne rimangono solo 6: Gran Metéoron, Varlaám (chiamato anche Tutti i Santi [Áyioi Pándes]), Roussanou, San Nicola (Áyios Nikolaos), Santa Trinità (Áyia Triada) e Santo Stefano (Áyios Stéfanos). Alcuni svolgono ancora una funzione religiosa, anche se ora sono scarsamente popolati da monaci e monache. Dalla costruzione di strade asfaltate attraverso l'area negli anni '60, è stata visitata ogni anno da migliaia di turisti e pellegrini ortodossi. I monasteri sono accessibili tramite ponti e scale scavate nella roccia, anche se prima degli anni '20 l'ascensione delle colonne di roccia comportava la pericolosa impresa di salire le scale o di essere trainati da funi e reti.Gli sforzi di conservazione sono in corso dal 1972 per contrastare il degrado generale e la distruzione subita durante la seconda guerra mondiale, quando l'area fu bombardata. Le minacce in corso alle strutture includono vibrazioni causate da aerei a bassa quota e danni relativi alle frequenti scosse e terremoti della zona.

  • Metéora: monastero di Varlaám
  • Metéora, Grecia: Roussanou

La vegetazione nella regione circostante è caratterizzata da boschi di pini e faggi. Le zone fluviali offrono rifugio a lupi grigi e lontre, tra gli altri mammiferi, e le alte scogliere sono habitat ben noti per il capovaccaio e la poiana del miele in via di estinzione, oltre a diverse specie di aquile e falchi. Nel 1988 i monasteri e il loro suggestivo paesaggio sono stati inseriti nella Lista del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO.

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Robert Lewis, Assistant Editor.