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Lick Observatory - osservatorio, California, Stati Uniti -

Lick Observatory , osservatorio astronomico situato a circa 21 km (13 miglia) a est di San Jose, California, USA, in cima al Monte Hamilton. È stato il primo grande osservatorio in cima a una montagna costruito negli Stati Uniti e il primo osservatorio in cima a una montagna al mondo occupato in modo permanente.

Lick Observatory sul Monte Hamilton, vicino a San Jose, in California.Vista della Galassia di Andromeda (Messier 31, M31). Quiz Astronomia e spazio Quiz Quali due movimenti hanno tutti i pianeti?

La costruzione sul Monte Hamilton iniziò nel 1880 con fondi lasciati in eredità quattro anni prima da un ricco californiano, James Lick. Il primo grande telescopio dell'osservatorio, un rifrattore da 91 cm (36 pollici) con ottica di Alvan Clark & ​​Sons, entrò in uso nel 1888 e rimase il più grande al mondo fino al completamento del rifrattore da 102 cm (40 pollici) all'Osservatorio di Yerkes nel 1897 (su richiesta di James Lick, i suoi resti furono sepolti sotto il pilastro di supporto del rifrattore quando fu installato). Nel 1895 l'osservatorio acquistò un telescopio riflettente di 91 cm costruito da Andrew Common in Inghilterra e di proprietà di Edward Crossley. Negli anni '30 il suo specchio fu uno dei primi grandi specchi ad essere alluminato, fornendo un accesso fotografico alla regione quasi ultravioletta dello spettro;negli anni '60 il riflettore Crossley servì come prezioso banco di prova per lo sviluppo di nuove tecniche in spettrofotometria.

  • Lo storico rifrattore da 91 cm (36 pollici) del Lick Observatory sul Monte Hamilton, vicino a San Jose, in California.
  • Lo storico rifrattore da 91 cm (36 pollici) al Lick Observatory sul Monte Hamilton, vicino a San Jose, California, USA

Sebbene associato sin dall'inizio della sua attività con l'Università della California, il Lick Observatory era inizialmente una struttura autonoma. Tra il 1886 e il 1891, grazie agli sforzi di James Keeler, allora capo del programma di spettroscopia dell'osservatorio, Lick divenne l'osservatorio spettroscopico più potente del mondo. Dopo che Keeler divenne il suo direttore nel 1898, l'osservatorio stabilì un programma di borse di studio per laureati e rafforzò i legami accademici con il campus di Berkeley dell'Università della California organizzando che il suo personale insegnasse lì. Da quel momento Lick è stata una delle principali fonti di astronomi addestrati in spettroscopia.

Lick Observatory sul Monte Hamilton, vicino a San Jose, in California.

Nei primi due decenni del 20 ° secolo, Lick eccelleva nella raccolta di dati spettroscopici sulle velocità stellari e dati visivi sulle stelle binarie. Tuttavia, il suo rifrattore originale di 91 cm era stato costruito come strumento visivo e non era adatto per la fotografia. Inoltre, il suo riflettore Crossley, sebbene in prima linea nella fotografia e nella spettroscopia del cielo profondo all'inizio del secolo, negli anni '20 fu oscurato dai più potenti 152 cm (60 pollici) e 254 cm (100 pollici) riflettori presso il vicino sud della California di Lick, il Mount Wilson Observatory, e il riflettore da 183 cm (72 pollici) presso il Dominion Astrophysical Observatory di Victoria, British Columbia, Canada.

Tra gli anni '20 e la seconda guerra mondiale, Lick fu diretto da una serie di astronomi competenti ma insignificanti e, di conseguenza, fu seriamente compromesso da uno staff anziano debole e da attrezzature obsolete. Sebbene abbia beneficiato della presenza di diversi giovani e molto promettenti astronomi strumentali e osservatori, ha anche subito continue pressioni dal campus di Berkeley per sciogliere il personale residente e trasformare la struttura in una stazione di osservazione per il crescente sistema universitario. Dopo la guerra, quando l'astronomia americana divenne più basata sui campus, Lick fu uno degli ultimi grandi osservatori a perdere la sua autonomia, passando sotto il pieno controllo universitario a metà degli anni '60. A quel punto, tuttavia,sotto un paio di forti incarichi di direzione e con l'aggiunta di un riflettore da 305 cm (120 pollici) nel 1959 e l'istituzione di un vigoroso programma per modernizzare la sua strumentazione, Lick aveva riguadagnato gran parte della sua precedente importanza come leader nell'astronomia osservativa. Come risultato dei miglioramenti nella velocità e nell'efficienza degli spettrografi e degli scanner dello spettro fotoelettrico sul riflettore da 305 cm, Lick è stato il primo osservatorio a competere con il telescopio Hale da 5 metri (200 pollici) dell'Osservatorio Palomar nel campo dell'astronomia extragalattica .Lick è stato il primo osservatorio a competere con il telescopio Hale da 5 metri (200 pollici) dell'Osservatorio Palomar nel campo dell'astronomia extragalattica.Lick è stato il primo osservatorio a competere con il telescopio Hale da 5 metri (200 pollici) dell'Osservatorio Palomar nel campo dell'astronomia extragalattica.

Gli astronomi dell'Osservatorio Lick attualmente hanno sede presso il campus di Santa Cruz dell'Università della California, ma la strumentazione della struttura è disponibile per tutti i campus del sistema universitario. Lick ha partecipato attivamente allo sviluppo dell'Osservatorio Keck alle Hawaii.