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Sahaptin - persone -

Sahaptin , scritto anche Shahaptin o Sahaptian , raggruppamento linguistico di tribù indiane nordamericane che parlano lingue correlate all'interno della famiglia Penutian. Risiedevano tradizionalmente in quella che ora sono Washington sud-orientale, Oregon nord-orientale e Idaho centro-occidentale, negli Stati Uniti, nel bacino del fiume Columbia e dei suoi affluenti. I gruppi principali includevano Cayuse, Molala, Palouse, Nez Percé, Tenino, Umatilla, Walla Walla e Yakama (Yakima).

Per la maggior parte, i parlanti sahaptin seguivano lo stile di vita caratteristico degli indiani dell'altopiano. L'area culturale dell'Altopiano si trova tra le Montagne Rocciose e la cordigliera costiera ed è caratterizzata da una regione semiarida di artemisia, erba e pinete sparse che si intrecciano con fiumi e torrenti contenenti abbondanti salmoni e altri pesci. Pertanto, i popoli dell'Altopiano avevano un approvvigionamento alimentare insolitamente affidabile per gli abitanti del deserto. Cacciavano anche selvaggina come i cervi e raccoglievano una varietà di cibi vegetali selvatici.

Le tribù sahaptin occidentali, inclusi i Molala, i Tenino e gli Yakama, evitavano le strutture politiche formali. L'unità politica primaria era il villaggio autonomo composto da una banda di famiglie imparentate. Questi gruppi tipicamente si allearono insieme durante i periodi di guerra e restarono comunque indipendenti. Le tribù orientali, compresi i Nez Percé, Palouse, Cayuse e Umatilla, furono fortemente influenzate dagli indiani delle pianure con i quali commerciavano durante i viaggi stagionali attraverso le Montagne Rocciose. Hanno sviluppato una coesione politica relativamente forte per le tribù dell'Altopiano, con un capo tribale e un consiglio. Anche le famiglie sahaptin orientali tendevano a sposarsi in modo interculturale. Inoltre, mentre i gruppi occidentali tendevano al pacifismo, i gruppi orientali adottarono molte usanze di guerra delle pianure, inclusi gli onori di guerra graduati e le celebrazioni e le danze della vittoria comunitaria.I principali nemici degli oratori sahaptin erano gli Shoshone e i Paiute a sud.

La credenza religiosa tradizionale era incentrata sugli spiriti guardiani, la cui esistenza era rivelata nelle visioni, e sullo sciamanesimo. Sciamani e stregoni erano leader religiosi e sociali rispettati.

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Kathleen Kuiper, Senior Editor.