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Hayabusa - Veicolo spaziale, missioni e fatti -

Hayabusa , serie di veicoli spaziali giapponesi che hanno esplorato gli asteroidi. Il primo, Hayabusa, ha studiato l'asteroide Itokawa e ha restituito alla Terra un contenitore campione di granelli di polvere nel 2010. Il secondo, Hayabusa2, è arrivato sull'asteroide Ryugu nel giugno 2018.

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Il primo Hayabusa

Hayabusa ("Falcon") è stato lanciato il 9 maggio 2003 dal Centro Spaziale di Kagoshima. Dopo l'iniezione in un'orbita di trasferimento interplanetario, il veicolo spaziale è stato azionato da quattro piccoli motori ionici. Tuttavia, un grande brillamento solare nel novembre 2003 ha ridotto la produzione elettrica dei pannelli solari e quindi la spinta che i motori potrebbero fornire a Hayabusa. Ciò ha ritardato l'appuntamento pianificato con l'asteroide Itokawa dal giugno 2005 al 12 settembre 2005, quando Hayabusa ha raggiunto una posizione di mantenimento della stazione che era effettivamente quasi stazionaria rispetto all'asteroide. La navicella aveva anche subito perdite dal propulsore e guasti alla batteria e alle apparecchiature che rendevano le operazioni eccezionalmente impegnative.

Gli strumenti includevano la Asteroid Multi-band Imaging Camera (AMICA), spettrometri a raggi X e infrarossi e un sistema di rilevamento e misurazione della luce (lidar). AMICA ha scattato immagini durante l'avvicinamento in entrata per identificare l'asse di rotazione dell'asteroide e quindi ha mappato Itokawa mentre ruotava sotto la sonda. Gli spettrometri hanno analizzato le proprietà chimiche e fisiche della superficie. Il sistema lidar ha mappato la topografia dell'asteroide. Hayabusa trasportava anche un piccolo robot chiamato MINERVA (MIcro / Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid) progettato per muoversi sulla superficie di Itokawa saltellando da un luogo all'altro.

Il 4 novembre 2005 è stata avviata una prova di atterraggio, ma poi interrotta da un cattivo segnale dati. In una seconda prova, il 12 novembre, Hayabusa è arrivata a meno di 55 metri (180 piedi) dalla superficie di Itokawa, ma, dopo che Hayabusa è salita da vicino a Itokawa, MINERVA è stata accidentalmente rilasciata e lanciata nello spazio. Hayabusa ha effettuato due atterraggi e due ascensioni dalla superficie dell'asteroide il 19 e il 25 novembre. Nessuno dei due è andato come previsto e gli scienziati si aspettavano che solo un grammo circa di polvere di asteroidi fosse stato raccolto dal veicolo spaziale mentre sparava una pallina di tantalio sulla superficie per agitarsi. su polvere per la cattura. Hayabusa ha lasciato Itokawa il 25 aprile 2007.

Quando Hayabusa è tornata sulla Terra il 13 giugno 2010, ha espulso una capsula coperta da uno scudo termico per proteggere la polvere di asteroidi all'interno dal calore del rientro nell'atmosfera terrestre. La capsula è atterrata vicino a Woomera, in Australia, ed è stata restituita in Giappone per l'analisi. Gli scienziati hanno trovato solo circa 1.500 piccoli grani, di dimensioni inferiori a 10 micrometri (un micron, o micron, è di 10-6 metri), che provenivano da Itokawa. L'analisi di questi grani ha mostrato che le condriti ordinarie, il tipo più comune di meteorite, provenivano da asteroidi di classe S come Itokawa e che Itokawa veniva lentamente consumata dagli agenti atmosferici dal vento solare e dai raggi cosmici.

Hayabusa2

Hayabusa2 è stato lanciato il 3 dicembre 2014 da Kagoshima all'asteroide Ryugu. La navicella aveva lo stesso design di base della prima Hayabusa. Tuttavia, invece di un rover, ne trasportava tre: i rover MINERVA-II1 1A e 1B e il rover MINERVA-II2 2. Aveva anche un piccolo lander, MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout), sviluppato da tedeschi e francesi programmi spaziali e un esperimento che sparerebbe un proiettile di rame da 2 kg (4 libbre) e creerebbe un cratere che esporrebbe materiale sotto la superficie.

Hayabusa2 è arrivato a Ryugu il 27 giugno 2018. I rover 1A e 1B sono atterrati su Ryugu il 22 settembre e sono stati i primi rover ad atterrare sulla superficie di un asteroide. MASCOT è atterrato su Ryugu il 3 ottobre; ha funzionato per 17 ore ed è stato in grado di saltare in un'altra posizione prima di interrompere la trasmissione. Lo stesso Hayabusa2 era stato originariamente progettato per raccogliere un campione da Ryugu nell'ottobre 2018, ma la manovra è stata ritardata perché Ryugu e la Terra si sarebbero trovati sui lati quasi opposti del Sole e la superficie di Ryugu era ricoperta di massi, il che significava che c'erano pochissimi spazi liberi dove la navicella potrebbe atterrare.

La stessa sonda Hayabusa2 è finalmente atterrata su Ryugu il 22 febbraio 2019. Ha sparato un piccolo proiettile di tantalio sulla superficie, creando una nuvola di polvere che è stata raccolta da un corno campione. Hayabusa2 avrebbe dovuto rimanere a Ryugu fino a dicembre 2019 e poi restituire i campioni sulla Terra a dicembre 2020.